Небесный замок Лапута [Laputa: The Castle in the Sky]








Введение.
Небесный замок Лапута Laputa: The Castle in the Sky новелла

В третьей части романа Джонатана Свифта "Путешествия Гулливера", он описывает существование острова в небе, называемого "Лапута". Также Платон описывает Лапуталитис в географическом дневнике "Небесная книга". Лапуталитис был построен семьями, сбежавшими от войны в небо в первую эпоху технического прогресса (текущая - вторая). Тем не менее, наступил конец этой чрезвычайно развитой и слишком сложной цивилизации. Люди Лапуты начали терять жизненную силу, постепенно сократилось население и, в итоге, вся цивилизация была уничтожена эпидемией редкого заболевания, случившейся в 500-м году до н.э.

Часть лапутян спустилось на землю, и нет сведений, выжили ли они.

Замок Лапута остался без управления, и до возвращения короля его охраняют роботы.

Однако, владения за много лет обветшали, и на сегодняшний день только часть их дрейфует в воздухе. Остров был скрыт внутри облака высокого давления и перемещался с западным ветром.

На земле так и не узнали о нём.

Но некоторые люди поддерживают идею о том, что ещё до современного технического прогресса, очень давно существовала цивилизация, которая в полной мере использовала ядерную энергию.

В эту идею, основанную на народной индийской поэзии Рамаяна и Махабхарата, верят очень много людей, особенно в Индии.








Ущелье Слага.

- Эй, там, внизу!

С трудом протискиваясь между толпой возвращающихся шахтёров, ко входу в ущелье Слага приближался паровой трактор с прицепом, груженным горой овощей на продажу.

- М-да, всегда один лишь шлак в этом городишке… - ворчал раздражённый фермер, торопясь попасть в город до вечера.

Если перевалить через невысокий холм, то поодаль, у подножия, можно заметить хижины горняков. Для окрестных фермеров этот горный посёлок был важным местом, где бойко сбывался собранный урожай. Однако они часто жаловались, что доходы уже не те, что были во времена их отцов.

Раньше здесь были большие запасы железной руды, добывались также золото, серебро и медь, что было поводом для гордости горняков. Сейчас же количество железной руды сократилось, её стало добываться столько же, сколько всегда немногочисленного олова.

Всего несколько десятилетий назад произошла промышленная революция, для которой требовалось много руды. Как и следовало ожидать, рядом с шахтами появился завод, выросший на волне новой индустриализации. Когда-то название города происходило от Ущелья Слага, но, в конце концов, оно сменилось на "Рудную долину".

Однако, из-за неудобного для транспортировки товаров расположения, со временем людей на заводе начало становиться всё меньше и меньше, а железная дорога и каналы, которые использовали для перевозок, устарели. "Порта нет, так что всё бесполезно", - говорили они. Но, хоть эта местность и была непригодной для развития, люди всё равно добывали руду.

Фермер вздохнул и поставил свой лоток на углу шахтёрского барака. Затем разложил на нём фрукты и хлеб для продажи. Хоть время и приближалось к ужину, мимо по-прежнему мало кто проходил.

- Дядь, а можно кукурузы?
- Ого, Пазу! А не рановато ли ты? Или работа уже закончилась?
- Да. В последнее время не везёт. Хорошую жилу трудно найти.

Он говорил как взрослый, хотя на самом деле ему было лишь около двенадцати-тринадцати лет.

Мальчик порылся в кармане в поисках медной монетки.

- Держи три штуки! – фермер взял с прилавка кукурузу и протянул ему.
- Вот деньги.
- Да, в такое неблагоприятное время, наверное, не от всякого мастера столько получишь.
- Спасибо.
- Кстати, Пазу, я тут недавно слышал интересную историю… - говоря это, фермер положил монетку в консервную банку и собрался было рассказывать, но Пазу, завязав мешок с инструментами, уже бежал по холмистой дороге к шахтёрским домам.

То тут, то там на домах висели объявления о продаже, а чуть пониже находился дом мастера Пазу.

Перед домом играла дочка мастера, маленькая Мардж.

- Мардж, а разве сейчас не время ужина?
- Ой, Пазу! Мама, это Пазу! – крикнула Мардж матери, увидев Пазу, возвращающегося с работы.

Из кухни раздался голос:

- Пазу, приходи кушать к нам, я приготовила много вкусного.
- Пирог с картошкой и курицей! - радостно воскликнула Мардж и, взяв Пазу за руку, отвела его в дом.
- Мастер ушёл на собрание горняков и, видимо, вернётся позже. Я думал дождаться его, чтобы узнать побольше о тех перспективных жилах, о которых все говорят.
- Ну, ничего не поделаешь. Иди мой руки.

Хозяйка, уже привыкшая к этому, не была расстроена таким порядком вещей и снова занялась делом.

Мастер вернулся, когда ужин был в самом разгаре.

Мастер, этот волевой шахтёр, заменил Пазу отца. Хотя на работе он был серьёзен и даже строг, в душе он был добряком. Несколько лет назад, когда мать и отец Пазу умерли, и других родственников у него не оказалось, он взял мальчика в шахты в качестве ученика горного инженера.

- Мы начали пораньше.
- О, а вот и я, Пазу. Это ничего. Сегодня я услышал забавную историю.

И мастер, уплетая остатки еды, рассказал следующую историю:

Не так давно к западу от ущелья Слага с фермером из ближайшей деревни произошёл случай. После полудня по немноголюдной просёлочной дороге он неспешно ехал на сенокосилке на послеобеденную работу. Увидев овец, забредших на рапсовое поле, он решил прогнать их за ограду и слез с косилки. Когда фермер был совсем близко от ограды, несколько овец заблеяло и кинулось врассыпную. И в этот момент…

Фермер содрогнулся и на некоторое время застыл, прикованный к месту.

Что-то как будто ухнуло вниз с высоты, погрузившись в мягкую землю поля. Человек... Нет, больше похож... На что?.. Остаться наблюдать? Нет, хотелось тут же вскочить на ноги и бежать прочь, но от страха он не мог отвести глаза.

Казалось, что голова этой штуки слишком маленькая для такого тела. Обе руки были длиннее ног и странного вида, словно костяные. Они состояли из нескольких суставов. Из оторванного запястья торчали бесчисленные тонкие провода. Глаз... не было. На руках располагалось множество отростков, похожих на рыбьи кости.

На поле стали возвращаться блеющие овцы, и только благодаря этому фермер не упал в обморок.

«Да нет же, он упал в обморок!» - тут же стал критиковать рассказчика житель той деревни.

В любом случае, когда мужчина избавился от паралича, он завопил, как резаный, и побежал в деревню. О происшествии доложили старосте, собрали ополчение и всей толпой, вместе с другими жителями деревни, потянулись цепочкой к месту происшествия. Так как всё происходило довольно медленно, то выдвинулись они только к полудню следующего дня.

Снаряжение, со слов старика, было такое, будто собрались охотиться на ведьм. У людей были разнообразные мечи, некоторые держали кухонные ножи, деревянные пестики, серпы, мотыги, другие принесли мушкеты. Но даже самые сильные духом не рискнули пересечь ограду.

Спустя какое-то время в странную вещь ударил камень, потом в неё ткнулась длинная жердь. Когда же установили, что она совсем не двигается, староста деревни решил позвать священника.

Священник, увидев это, сразу же закричал: «Демон! Это кости демона!»

«Как бы там ни было, он самый образованный в деревне, а значит, наверное, так оно и есть», - сказал кто-то из толпы. На этом разговор затих.

Обряд экзорцизма торжественно провели в церкви. А так как посмотреть на это пришли жители из окрестных деревень, то слухи широко распространились.

- Скажите, мастер, а что такое "демон"?

В этом шахтёрском городке такое слово, как "демон", давно не использовалось. "Вот бы посмотреть на него", - подумал Пазу.

- Ты не знаешь, что это? Впрочем, даже священник толком не знает, так что не важно. Сказал что попало. Может, просто проделки жителей соседней деревни. Эй, налей ещё чая!
- Мне тоже!
- Ну-с, продолжим, - мастер рассказывал дальше.

Из-за всей этой болтовни неудивительно, что туда выдвинулась армия. Делать-то им нечего. Посланники из Тидиса, крупнейшей крепости, находящейся на юге страны, увидели "демона", подойдя лишь к концу церемонии экзорцизма, спустя два дня после обнаружения.

«Ясно, это точно демон, - в сопровождении вооруженного отряда в церковь бесцеремонно вошёл мужчина в штатском. Его громкий голос эхом разносился по церкви. - Господин священник, какие меры вы примените к этому демону?»

«Планируем захоронить его глубоко под церковью».

«Господин священник, возможно, оставлять его в церкви было бы неблагоразумно. Армия может надёжно захоронить останки и обеспечит круглосуточное наблюдение и быстрое реагирование в случае чрезвычайной ситуации. Предоставьте это армии».

Вот такой разговор вышел между священником и человеком, представившимся высокопоставленным чиновником. Священник маленькой церкви быстро передал это дело армии, так как с самого начала был не слишком рад тому, что придётся жить над таким зловещим "скелетом".

Тем же вечером, наконец-то избавившись от неприятной обязанности, священник испытал облегчение. Из армии, после детального исследования, сообщили, что это действительно кости демона.

Принявшему должные меры священнику и обнаружившим находку крестьянам был передан кошелёк с вознаграждением.

- Часть про деньги особенно странная. Но говорят, они их всё же получили. К сожалению, в эти шахты вряд ли какой-нибудь демон упадёт. Но если вдруг, то, может быть, удалось бы и изношенные клапаны в насосе заменить! - мастер заразительно рассмеялся.

Ни мастер, ни продавец овощей, ни народ не задумывались над причинами столь быстрых действий армии. Хоть всё, казалось бы, было абсолютно понятно, кое-что так и осталось нераскрытым.

Пазу тоже не мог тогда представить, что в далекой деревне, где он никогда не был, возникнет шумиха из-за демона, и что ему, будучи вовлечённым во все это, предстоит туда ехать.

- Папа, поиграем в лошадку!

Мастер начал играть с Мардж, а Пазу встал с места.

- Спасибо за ужин. До завтра, Мастер!
- Пока, Пазу! – высунулась Мардж из-за спины Мастера.

Уже стемнело. Пазу бодро направился к вершине холма по освещённой лунным светом дороге.








Долина Гондола.

Вскоре люди перестали судачить об останках демона.

Одинокая военная машина направлялась в сторону долины Гондола, находившейся на самой северной окраине страны.

Волна промышленной революции так и не достигла этих земель. Далеко-далеко, в горах, круглый год покрытых снегом, под бесконечным синим небом есть одно селение. Даже в таком месте, среди выдолбленных в леднике запутанных пещер, выживают люди. Они живут суровой жизнью, в старых каменных домах, выращивая на породах, оставшихся от сошедшего ледника, морозоустойчивый сорт картофеля, запасов которого едва хватает, чтобы пережить долгую зиму.

В это время года снега в долине нет.

- Господин Муска, это - вход в долину.

Если пройти по почти безлюдной дороге на север от главного тракта, свернуть на горную тропу и двигаться по ней в течении нескольких часов, а потом, через полдня пути, наконец добраться до дороги у подножья горы, то там и будет вход в долину.

Машина остановилась у входа, который узким ущельем врезался вглубь гор, так как дальше проехать она не могла. Из неё выбрались четверо в штатском и чёрных очках.

На земле Зары росла скудная трава. Небо в тот день было неприятно холодным.

Предводитель остановился, удостоверяясь, что поблизости никого нет, и отдал трём своим подчинённым приказ рассредоточится, а потом снова собраться у машины.

- Есть рядом озеро? - спросил Муска у одного из мужчин.
- Да, по левую руку.
- А "лицо" гиганта?
- Кажется, есть, скрытое с правой стороны за скалистым выступом! Я видел человеское лицо!
- Без сомнений, это та самая долина... Залезайте в машину. Кто-то один должен остаться в карауле. Действовать будем, как стемнеет, - распорядился Муска, а сам спрятался за скалами у входа в долину.

Когда караульный вернулся, солнце уже скрылось за горами.

- Девочка вошла в дом. Похоже, она живёт одна.

Они забросали кострище мусором, а заводить мотор автомобиля не стали, так как не видели особой нужды в возможности быстрого отъезда. Вполне подготовившись, они выглянули, осматриваясь. Оставив одного человека в машине, трое других стали приближаться к дому девочки.

Двое остались на страже снаружи, а Муска тихо пробрался внутрь. В доме слышалось позвякивание посуды. Агент правительства медленно оглядел комнату.

В середине одной из стен располагался большой камин, какие часто ставили в то время, занимавший чуть не половину помещения, а рядом стоял стул и котелок. Больше в комнате ничего не было. Огонь в камине горел, но не слишком сильный, почти не освещающий комнату. Шум на кухне прекратился, и свет стал приближаться. Когда лампа осветила фигуру мужчины, девочка громко вскрикнула и выронила кувшинчик с молоком. От изумления она так и застыла с открытым ртом. Муска подошёл к ней и, взявшись за железное кольцо, вынул лампу из её руки.

- Ты же Сита, так? Я искал тебя. Меня зовут Муска, я из государственной исследовательской организации. Мы хотим сотрудничать. Пойдём со мной.

Сита молчала. И было понятно почему. Он проник в дом юной девочки в такой час, да ещё тайком, к тому же разговаривает хоть и ласково, но столь властно, что в ответ не удаётся и пискнуть. Она не могла поверить ни единому слову.

- Ну же, идём. Только переоденься.

Сита поняла, что её вправду куда-то увезут, и сердце её застучало от страха.

- Я должна сообщить своим соседям, - воскликнула она. Девочка обежала Муску и, толкнув дверь, выскочила наружу. Из-за двери послышалось мычание яков. Мужчина не стал её преследовать. Как бы близко ни были соседи, на улице ждали его подчинённые. Хоть Муска и был слегка взволнован, он без колебаний приблизился к камину и положил руку на кирпичи, которыми он был выложен. На одном из них было высечено изображение птицы, похожее на герб. Муска как раз вытаскивал из кирпича небольшую деревянную шкатулку, в дом вошёл один из ео людей, держащий Ситу.
- Господин Муска, когда она поняла, что сопротивляться бесполезно, то тут же успокоилась.
- Так ты решила-таки сотрудничать с правительством? Ну что ж, милая барышня, идём?

Заметив, что Муска засовывает в карман деревянную шкатулку, Сита снова начала вырываться.

- Верни шкатулку!

Двое мужчин взяли её под руки, но как бы это ни было больно, Сита продолжала борьбу.

- Его нельзя никому показывать!.. Никто не должен прикасаться к нему!..
- Я это запомню. Шевелись! - резко сказал Муска, и мужчины вышли из дома и направились прочь, ведя за собой Ситу.
- Пожалуйста, надо открыть хлев. Надо отпустить... - она хотела сказать, что коз и яков надо выпустить, чтобы они не умерли от голода.

Подчинённый Муски, услышав это, не дожидаясь приказа, открыл дверь хлева.

- Хорошо, - проворчал Муска с усмешкой.

Мычание яка раздалось в тёмной долине.

- Спасибо, - поблагодарила Сита человека, который снова присоединился к ним.

Тот лишь холодно бросил на неё взгляд.

Машина тронулась с места. Ситу посетило предчувствие, что больше она не вернётся сюда, что машина увозит её куда-то далеко, в неизвестность, но, похоже, пока ничего страшного не случилось. Тем не менее, это место было памятью о её умерших родителях, и потому девочка загрустила. Кроме того, было ещё одно особое воспоминание о матери…

Сита, не отрываясь, смотрела из окна автомобиля на долину, пока та не скрылась из виду. Но она всё ещё слышала блеяние и мычание яков, доносящееся ветром с гор.

- Прощайте, - дрогнули губы Ситы.

Этой ночью в небе засияла ещё одна звёздочка.