Как стать повелителем демонов [Maou no Hajimekata]

Пролог 1

Глухо звенят цепи…

Оковы на руках словно насмехаются над ним.

В раздражающе голубом небе нет ни облачка.

Всё, что он может – пустыми глазами глядеть на окутанную дымом башню.

- Шевелись!

Юноша даже не знает имени солдата, дёрнувшего за цепь, но вынужден послушно идти за ним
.
Впереди ждёт неизвестность, но сейчас ему на это наплевать. Он потерял свой дом, близких… Всё. Что стоит рядом с этим потеря свободы?

Он обернулся, ещё раз посмотрев на догорающую башню, вместе с которой умирало его прошлое.

В его опустевшей душе зародилось одно чувство.

«…Я никогда не прощу тех, кто предал меня», - поклялся молодой маг с янтарными волосами.

Пролог 2

Человек пробивал себе киркой путь глубоко под землёй, там, где никогда не светит солнце. Его несчастный взгляд отражал глубокую усталость, а за спиной оставался узкий и тёмный подземный туннель.

Судя по покрытому морщинами лицу и согнутой спине, он был очень стар. Ткань его серого балахона была сильно истрёпана, а покрывавшая её грязь делала одежду ещё более неприглядной. Старый фонарь, висящий на поясе у мужчины, едва светил.

Всё тело человека было покрыто потом, в руках почти не осталось сил. Он редко и прерывисто дышал и выглядел настолько истощённым, что было бы неудивительно, если бы он упал и умер на месте. Лишь глаза его блестели по-прежнему. Словно одержимый, он бил и бил киркой. И наконец…

С громким шумом земля перед ним провалилась внутрь. Человек поднял глаза и яростно уставился вперёд.

- Хе… Ха-ха… Ха-ха-ха-ха-ха!

Он расхохотался и начал орудовать киркой с ещё большим остервенением. Вскоре он пробил отверстие, достаточное, чтобы в него мог пролезть человек.Тогда он отбросил кирку и, смеясь и пританцовывая, пошёл вперёд, в проход, где светился, казалось, сам воздух.

- Готово! Я сделал это, наконец-то нашёл его! Такой сильный и насыщенный аромат магии, я могу даже ощущать её вкус!

Мужчина сорвал с себя подвеску, единственное украшение, висевшее на шее у человека, выглядящего беднее любого нищего. Это была маленькая стеклянная бутылочка размером с мизинец. Он поставил её на землю посреди открывшегося перед ним прохода. Воздух вокруг стал медленно кружиться, собираясь вокруг бутылочки, внутри возникли первые капли янтарного цвета жидкости.

- О! Концентрированная магия такой силы, какой я никогда прежде не видел! С этим я смогу!..

Человек опустился на колени перед бутылочкой и низким голосом начал читать заклинание. Так прошло несколько часов. Заклинание всё длилось и длилось, голос человека, поначалу бывший чуть слышным бормотанием, наполнялся силой и под конец он уже почти кричал. Когда заклинание наконец завершилось, тело человека объял яркий свет.

- Сила переполняет меня! Я и забыл, каково это, чувствовать себя молодым!

Свет исчез, и на том месте остался стоять молодой и сильный мужчина. В нём не осталось почти ничего от сгорбленного и покрытого морщинами старика. Высокая фигура с прямой как меч спиной и лицо с тонкими чертами. Мускулы, полные сил и гладкая словно шёлк кожа. Лишь глаза его горели всё так же.

- О, она уже снова наполнилась?

Бутылка была полна уже на девять десятых и вскоре грозила переполниться. Количество жидкости немного сократилось, когда человек стал моложе, но она вновь быстро накапливалась.

Мужчина решил испробовать свои магические способности. Он произнёс заклинание и с его пальца хлынул поток янтарного цвета силы, захлестнувший бытылку и проникший внутрь. Спустя мгновение бутылка резко увеличилась в размерах, став высотой с человека.

- Этого должно хватить на какое-то время. А теперь…

Он пробормотал короткое заклятье, создав магический свет, и взялся за построение большого заклинания. Естественная пещера, куда он попал, приняла вид мрачного каменного подвала.

Человек удовлетворённо кивнул, прикусил палец и начал прямо на полу чертить кровью магический круг. Закончив, он провёл над ним рукой, проверяя результат, и начал произносить слова заклинания. Оно было гораздо более длинным и сложным, чем то, которое он произнёс, чтобы стать моложе. Пот тёк со лба человека, а его лицо исказилось от боли. Воздух вокруг задрожал, пламя фонаря, оставленного за пределами помещения, неожиданно погасло. Тьма в центре магического круга извивалась как живая и медленно принимала форму.

Раздался голос, похожий на звон колокольчика:

- …Это ты призвал меня?

В круге появилась девушка завораживающей красоты, наряд которой с трудом можно было назвать одеждой. Её длинные блестящие чёрные волосы волной спадали на плечи. Тело было стройным, но все округлости были на своих местах.

- Верно, - кивнул мужчина ей в ответ.
- Вот как… Что ж, в благодарность за то, что ты призвал меня, я исполню твои самые сокровенные мечты. Может, выпустишь меня из круга? Стоя тут, я не могу даже поцеловать тебя… - сладким голосом проворковала эта хрупкая девушка, призывно глядя на него снизу вверх.

Но человек лишь усмехнулся в ответ.

- Прости, это невозможно. Мне почему-то кажется, что тогда ты похитишь мою душу и вернёшься в свой мир. Так что круг я сотру лишь после заключения контракта.

Выражение её лица полностью изменилось, теперь перед ним была бесстыдная и опытная женщина.

- Как скучно. Разумеется, я просто пошутила. Разумеется, ни один волшебник, у которого достаточно сил и умения для призыва демона, не попадётся на такое.

Суккуб села на воздух, словно там стоял стул, и скрестила ноги. Пусть и ненамеренно, но она всё равно вызывала похоть.

Как стать повелителем демонов Maou no Hajimekata новелла

- Тогда что? В смысле, чего ты от меня хочешь? Высосать жизнь из какого-нибудь дурака? Или наслать на твоих врагов бесконечные кошмары? Ну и, конечно, ты всегда можешь попросить для себя незабываемую ночь.
- Хмм… Я хочу, чтобы ты построила для меня подземелье.

При этих словах девушка грохнулась со своего воздушного сиденья.

- Ты ведь и так одета лишь в нижнее бельё, специально показывать трусики не стоит. Как суккуб, ты должна бы разбираться в таких вещах.
- Да какое это имеет значение! Что ты там сказал о подземелье?!
- А, ну да, я это сказал, - он кивнул, а затем развёл руки в стороны, показывая на пространство вокруг себя. – Мне нужен такой большой, глубокий и ужасный лабиринт, какого доселе не существовало. С бесчисленными монстрами, ловушками и сокровищами. Невероятно огромное подземелье, которое подошло бы правителю подземного мира.

Суккуб схватилась руками за голову. Впервые у неё заболела голова не от физического удара.

- Эй… Я так и не могу понять, почему ты вызвал именно меня для этой цели. Слыхала я необычные требования, но подземелье?! Если тебе нужна грубая сила, то создай голема или позови гоблинов!
- Разумеется, для тяжёлой работы я буду использовать именно их. Но мне нужен кто-то, кто помог бы мне с остальным. Как лучше обустроить коридоры и комнаты? Что насчёт ловушек и монстров? Если выбрать в качестве стражей живых монстров, то их нужно кормить. Как это организовать? Чем больше будет становиться подземелье, тем больше появится и врагов. Как быть с ними? Есть бесчисленное множество таких вопросов. Вот для этого мне и нужен помощник.
- …Понятно. И всё же, почему именно я?

Человек поднял перед ней руку, показывая три пальца.

- Есть три причин. Во-первых, я не доверяю людям. Они всегда предают. Впрочем, как и демоны, магические существа и полулюди. Но демоны не могут разорвать контракт, поэтому я предпочитаю их. Во-вторых, сильные демоны обладают большим умом и мощью, но для их призыва и удержания в этом мире нужно очень много маны. А вы, суккубы, питаетесь людской похотью и жизнью, вам не нужно так много маны. Может, вы не так сильны, но зато умны, много знаете о магии и хорошо разбираетесь в тонкостях человеческих эмоций. Вот почему я выбрал суккуба. И в-третьих… Так как мой помощник всегда будет рядом, то пусть это будет красивая молодая девушка, хотя бы внешне. Вот почему я выбрал тебя.

Суккуб какое-то время смотрела на него с открытым ртом, потом рассмеялась.

- Понятно. Хорошо, я помогу тебе в этом деле.
- Хорошо, тогда подпиши этот контракт.

Человек достал из кармана бумагу и показал её суккубу. В помещении всё ещё было темно, но для демона, слуги тьмы, это не имело значения.

- Ты и контракт заранее написал? Ты хорошо приготовился… Но что это такое?! Сколько же тут текста?!

На пергаменте, который он поднёс к магическому кругу, мелким шриф-том было написано множество пунктов.

- Я ведь уже говорил, что знаю о том, что вы, демоны, всегда стремитесь обмануть человека. Этот договор нужен, чтобы предотвратить такую возможность. Там нет ничего, что доставило бы тебе неудобство… Впрочем, у тебя нет причин мне верить. Просто прочти сама. Читай сколько пожелаешь.
- Я и не собиралась предавать тебя… Ох… Буквы такие мелкие… - жаловалась чуккуб, читая. - Что ж, кажется, всё нормально. Надеюсь, здесь нет надписей, невидимых невооружёным взглядом или написанных невидимыми чернилами. Иначе контракт будет считаться недействительным.

Человек нахмурился под полным сомнения взглядом суккуба.

- Я ведь уже сказал, что там нет неудобных для тебя пунктов. Ты слишком недоверчива.
- Кто бы говорил! Что ж, ладно, давай заключим контракт.
- Суккуб, согласна ли ты скрепить своим именем этот контракт и стать моей силой?

Имена имеют большое значения для всех, кто занимается магией. Имея достаточно силы, можно проклясть или даже захватить душу того, чьё имя ты знаешь. Контракт с демоном основан на этом же принципе и его невозможно нарушить.

- Клянусь своим именем, Лилушаана, соблюдать условия контракта и стать твоей силой.
- Хорошо. Я, Эйн Соф Аур также клянусь соблюдать этот контракт.

При произнесении клятв контракт засветился. Когда были произнесены последние слова, он вспыхнул и мгновенно сгорел. Отныне его содержание было выгравировано на их душах и изменить или отказаться от него стало невозможно.

- Что ж, отныне я полагаюсь на тебя. Можешь звать меня Аур.
- Я Лилу. Можешь на меня рассчитывать. Ответила Лилу и тихонько пробормотала себе под нос. -У меня такое чувство, будто я ввязалась во что-то странное…

Они взялись за руки над магическим кругом. Так началось строительство лабиринта для этих двоих.






Шаг 1: Давай для начала соберём ману

Как стать повелителем демонов Maou no Hajimekata новелла

– Кстати, меня кое-что интересует уже некоторое время… - оглянулась Лилу, выходя из магического круга. – Что это такое?

Её рука указывала на огромную стеклянную бутыль, созданную Ауром перед ритуалом вызова.

– А, это. Пожалуй, его можно назвать «сердце подземелья». Оно станет центром нашей постройки, - Аур ненадолго прервал объяснения, пробормотав короткое заклятие, зажигая свет во всех четырёх углах помещения, а затем продолжил. – Полагаю, ты знаешь, что такое мана?

В ответ на этот вопрос Лилу даже засопела, надув щёки.

– Не считай меня дурой! Я всё-таки демон. Разумеется я знаю, что мана является основой всего, связанного с магией. Для колдовства, магических существ… И, конечно, для нас, демонов, тоже. Вещество, способное, пусть и немного, изменять, разрушать или воссоздавать работу Творца. В этом и есть цель волшебников и демонов.
– А знаешь ли ты вот о чём? Мана питает всё в этом мире – землю, воздух, воду, живых существ… Но, хотя она есть во всём, большая часть маны сосредоточена под землёй. Эта подземная мана не сосредоточена в одном месте, она скорее похожа на реки, также известные как «вены дракона».
– …И причём тут эта штука, о которой я спрашивала? – спросила Лилу, и по её лицу нельзя было определить, поняла ли она объяснения.
– Прямо сейчас мы стоим внутри вены дракона и сердце подземелья черпает ману из неё.

Лилу расширившимися глазами уставилась на янтарную жидкость, наполняющую бутылку.

– То есть… Эта жидкость – мана?!
– Верно.
– …Ты ведь обманываешь меня, правда? – ошеломлённо спросила Лилу в ответ на кивок Аура.
– Но маны такой плотности, что стала жидкостью… У обычного мага не больше пары капель такой маны! Но здесь гораздо, гораздо больше! С этим никто не сможет справиться! Но почему я не чувствую запаха маны? Я ощущаю запах даже слабых магических предметов, так почему здесь, где маны так много, я ничего не чувствую?
– Ты можешь ощущать запах маны? Да, удобно быть демоном… Ну, а с этим всё просто. Бутылка создана как ловушка для маны. Она накапливает ману из вены дракона и не выпускает ничего, поэтому ты и не чувствуешь запаха. Поглотить такое количество маны и не сойти с ума невозможно, но если хранить её в бутылке и расходовать только по необходимости, то никакой опасности нет.

Лилу ещё раз осмотрела комнату, а потом осторожно взглянула в лицо Ауру.

– Запечатать и хранить ману… Какая удивительная технология. Неужели такое и вправду возможно?
– Это результат семидесяти лет моих исследований! Это было очень непросто, но теперь я способен и на такое! – гордо заявил Аур. На мгновение Лилу ошеломлённо застыла, но потом собралась с мыслями.
– Семьдесят лет… Так сколько же тебе? Ладно, неважно. Думаю, я всё поняла. Если у тебя есть такой безграничный источник концентрированной маны, то с ним ты способен на что угодно, даже захватить мир. Но бутылку обязательно надо охранять, так что подземелье построить необходимо. Итак, с чего начнём строительство?
– Что ж… Для начала повернись и обопрись руками о стену.
– …Так? – Лилу повернулась к стене, как приказал Аур, и положила на неё руки. – Эй, постой, эта поза очень похожа на… Ах?! – вскрикнула Лилу, ощутив как что-то проникает в неё.

Это был Аур, сдвинувший прикрывающую Лилу сзади полоску ткани и вставивший в неё свой член.

– Что? Ты ведь не собираешься сказать, что была девственницей?
– Р-разумеется, нет! Но мог бы хотя бы предупредить! – слова были сердитыми, но голос уже растаял.
– В любом случае, даже безо всяких прелюдий ты уже намокла.
– Это… М-м… Потому что я… Ах! Как хорошо!

Нижняя часть тела Лилу действительно намокла так, словно её ласкали несколько часов. Но не потому, что она чувствовала удовольствие… Просто она была суккубом.

– Но ты меня удивил… Ах!.. Призвал… И всё говорил о строительстве подземелья… М-м! Я уже подумало было… Что ты не интересуешься такими вещами…
– Ты ошиблась дважды. Во-первых, то, чем мы сейчас занимаемся, имеет прямое отношение к строительству подземелья. Во-вторых, ты не права, думая, что меня не интересует секс. Напротив, он меня очень даже интересует. Я столько трудился, чтобы заполучить силу, но какой в этом смысл, если не желать богатства и женщин?
– Что?.. Ха-ха… Ах!.. Так ты ради этого… А-ах!.. Хочешь построить себе подземелье?.. – задыхаясь, рассмеялась Лилу, продолжая показывать свои умения. Она развернулась к Ауру лицом, и пошире развела ноги, заняв, таким образом, миссионерскую позу. Так как ничто не поддерживало её тело снизу, то одни демоны знают, как она умудрилась проделать это, находясь в воздухе. – Но это тоже неплохо… М-м… Если ты этого хочешь… Я буду заботиться о тебе…

Сбросив остатки своего «наряда», Лилу прижалась к Ауру грудью, одновременно работая бёдрами и принимая член до самой глубины.

– Впервые занимаюсь этим с суккубом... Как я и ожидал, просто потрясающе. Словно ты охватываешь и сжимаешь саму мою душу.
– Хе-хе… Благодарю. Если бы не контракт, я бы продолжала, пока не иссушила тебя полностью. Но и так неплохо…

Лилу двигала бёдрами вверх и вниз в воздухе, одновременно двигая и вагиной. Суккубам, чья работа заключается в выкачивании мужской спермы, вполне нормально уметь в какой-то степени контролировать и этот орган. Аур, чьё тело, к тому же, лишь недавно было обновлено, быстро приближался к своему пределу.

– А ты довольно умела…
– Ну, я же суккуб… Ах… Или тебе бы больше понравилось, если бы я плакала и сопротивлялась?

Для суккубов секс словно еда. Естественно, они тоже получают удовольствие, но при этом полностью контролируют себя и не теряют разума даже на пике блаженства.

– Это лишнее… Ух, я кончаю!..
– Ох… Что?!.. Ты кончил в меня?! Поверить не могу! Но что… ах!.. А-а-а-ах!!! – вскрикнула Лилу, задрожав, после того, как Аур кончил в неё. И на этот раз её вскрик и стоны были не поддельными. – Что… Что это сейчас было?
– Похоже, демоны обычно оставляют свои настоящие тела в другом мире… – начал Аур, массируя грудь Лилу.
– Ах… Погоди… М-м… Что со мной…

Лилу, озадаченная ощущениями, которые она испытывала впервые, попыталась отодвинуться, но рука мага обхватила её, не дав этого сделать.

– Когда вас призывают в этот мир, сюда приходит только ваше сознание, - как ни в чём не бывало продолжил Аур, даже после эякуляции не потерявший твёрдость и вновь начавший размеренно двигаться. Теперь большую часть работы выполнял он. – Тело же является временным и создано из маны. Вот почему демоны почти не чувствуют боли, а если их убить, то они просто вернутся в свой мир. Полезная способность, но на что-то, созданное из маны, маной же можно и воздействовать.
– Ах… О-о!.. Нет!.. Ах!.. Постой!.. А-а-ах!
– Я изменил своей маной твоё тело, чтобы ты могла почувствовать то же, что и обычные женщины. Не волнуйся, вреда тебе это не причинит, поэтому и контрактом не запрещено. Я просто…

Аур с силой вогнал член в её лоно.

– АААААААААХ!!!
– …сделал так, чтобы мы могли вместе получать удовольствие.
– По… Постой!.. Аааа! Ааах!

Лилу задыхалась и просила остановиться, но Аур прикрыл её губы своими. Одновременно он, поддерживая суккуба за талию одной рукой и лаская ей грудь другой, двигал в её влагалище своим членом. Будь она человеческой женщиной, то чувствовала бы скорее боль, чем удовольствие из-за чрезмерной интенсивности, но она была суккубом, чьё тело было крепче человеческого и создано специально для секса. Каждое движение приносило ей удовольствие и она растворялась в ощущении блаженства.

– Да, так гораздо лучше… Просто великолепно! Я сейчас снова кончу!..
– Нет!.. Ах! Нет! М-м! Аааа!

Почувствовав льющуюся в неё сперму, Лилу задрожала и откинулась назад, забившись в конвульсиях от удовольствия. Теперь семя Аура являлось для неё мощнейшим афродизиаком. И чем больше её было и чем глубже в организм она проникала, тем большее блаженство испытывала Лилу. А Аур, не зная усталости, после эякуляции снова продолжал.

– Подожди… А-ах… Я чувствую себя так странно…
– О, так тебе нравится пожёстче? Ну, в общем-то неважно, нравится тебе это или нет. Сегодня знаменательный для нас день, день заключения контракта, и я собираюсь трахать тебя всю ночь.
– Это не так!.. А-ах! М-м! А-а-а-а-а-а-а!!!..

…Первая ночь продолжилась.






Шаг 2: Давай захватим ближайшую деревню (часть 1)

– У-ух, я уж думала, что помру… – лёжа на покрытом любовными соками полу, Лилу с обидой посмотрела на Аура. Тот, в отличие от неё, выглядел полным сил, хотя и кончил несколько сотен раз. – Ты что, монстр? Сколько же раз ты кончил…
– Разве тебе не понравилось? – усмехнулся Аур и Лилу, покраснев, отвернулась.

Аур продолжал брать потерявшую силы от удовольствия Лилу всю ночь. Бесчисленное количество раз кончив ей в киску, попку и рот, он продолжал наполнять её своим семенем, несмотря на то, что Лилу давно уже не могла двигаться.
Против самого действа она ничего не имела. В их контракте было прописано, что Аур может делать с ней, что пожелает, да и, как суккубу, живущему за счёт секса, для неё не было в этом ничего особенного. Так что она даже радовалась новым потрясающим ощущениям. Но тот факт, что её заставили почувствовать это силой, с помощью магии, а потом человек делал с ней, что хотел, целую ночь, ранил её гордость суккуба и мешал честно признать, как ей понравилось.

– Ну же, не дуйся так. Поверь, я призвал тебя не для того, чтобы поиграться в своё удовольствие. Если посмотреть шире, это тоже относится к строительству подземелья.
– …Какое отношение секс может иметь к строительству? – силы, наконец, начали возвращаться к ней, и Лилу приподнялась, чтобы задать вопрос.
– Сердце подземелья извлекает ману из «вен дракона». Количество и скорость извлечения пока не очень велики, но если использовать эту ману только для восстановления чьих-то сил, то этого хватит на всю жизнь. Кстати, если постоянно восстанавливать силы, то я смогу заниматься с тобой этим практически без остановок.

Аур объяснил причину своей необычайной выносливости. Он возвращал своё тело в состояние, в каком оно было несколько часов назад. Когда силы снова заканчивались, он повторял эту операцию. Таким образом, запас его выносливости был неограничен. На это уходило много маны, хотя и несравнимо меньше, чем он потратил на то, чтобы вновь стать молодым и сильным.

– Но это возможно только в подземелье. А если точнее – только в радиусе десяти метров от Сердца. Только на таком расстоянии я могу черпать из него силу. Но… – тут Аур положил руку на голову Лилу и прочитал короткое заклинание. Магия вышла из её тела и была поглощена колдуном. Семя, покрывавшее её с ног до головы, тоже исчезло. Ещё одним заклинанием он вернул силы в ослабшее тело Лилу. – Я могу влить ману в тебя вместе со своей спермой. Так как ты демон, то в твоё тело может выдержать в несколько раз больше магической силы, чем тело обычного мага.

На лбу Лилу взбухли жилы от ярости, но Аур продолжал разглагольствовать, не обращая ни на что внимания:

– Мы ведь не можем всё время оставаться в подземелье. А выходить из него с одним лишь моим запасом опрометчиво. Но ты и вправду демон! Я так и не смог наполнить тебя маной до предела, для этого потребовалась бы целая ночь! Ладно, пока хватит и так…
– Хватит уже! – Лилу вскочила, прервав Аура и сжимая кулаки. – Как же я хочу прибить этого идиота! Контракт не позволяет причинить вреда, но как же я этого хочу!
– П-почему ты так разозлилась?..

Колдун считал, что должен объяснить своей помощнице смысл произошедшего, но объяснение лишь подлило масла в огонь. Лилу, которая до этого лишь немного дулась, теперь просто пылала гневом. Для суккуба, чей смысл жизни заключался в соблазнении мужчин, быть грубо взятой в одностороннем порядке лишь потому, что кому-то понадобился резервуар для маны, а не она сама… Такого Лилу вынести не могла.

– Заткнись, придурок! Иди трахай какого-нибудь гоблина! Проклятый молодо выглядящий старикашка!.. – кричала она на Аура, благо хотя бы этого контракт ей не запрещал. Впервые с тех пор, как она стала демоном, какому-то человеку удалось настолько разозлить её.






Шаг 2: Давай захватим ближайшую деревню (часть 2)

- Что ж, а теперь давай захватим эту деревню… Ты что, всё ещё злишься?

Аур уже несколько месяцев не был на поверхности. Что до Лилу, то она и вовсе в последний раз была в человеческом мире несколько десятилетий назад. Сейчас они стояли на холме, и перед ними раскинулось небольшое поселение.

- Ничего я не злюсь, - ответила Лилу, хотя её тон явно не соответствовал сказанному.

Аур тяжело вздохнул. Он понял, что сердится Лилу больше на его неуместный вопрос, чем на действия. И вправду, он не был юношей, а Лилу – молодой девушкой, чтобы пытаться развеселить её. Как бы она ни выглядела, Лилу была демоном, и качество её работы не зависело от настроения. Поэтому колдун решил сосредоточиться на деле.

- Тогда давай повторим. Я изучал разные направления магии, но всё же большинство моих исследований было связано с сердцем подземелья. Уверен, в работе с маной я лучший в мире, да и заклятий я знаю немало, но боевого опыта у меня мало и потому в ближнем бою от меня толку немного. С простыми крестьянами я разобраться могу, но если среди них окажется кто-то, владеющий мечом, то это может вызвать некоторые трудности. Короче говоря, в случае схватки я полагаюсь на тебя.
- …Ладно, раз уж нельзя убить тебя, поубиваю хотя бы их! – с этими словами Лилу направилась в сторону деревни. Аур пошёл за ней, слегка сочувствуя крестьянам, которым предстояло столкнуться с её гневом.

За воротами, где вместо обычного амулета от злых духов стояла жуткая каменная статуя-гаргулья, виднелся колодец, из которого набирала воду молодая девушка, явно местная.

- Что ж, вот и первая… Ой!

Аур схватил за ворот Лилу, уже собиравшуюся напасть. Игнорируя её рассерженные крики, он высокомерно обратился к селянке:

- Эй, ты. Приведи сюда вашего старосту. Скажи ему, что тёмный маг Аур пришёл требовать дань. Знайте, что всех, кто противится мне, ждёт смерть.
- …А? – девушка с сомнением посмотрела на него. В её глазах ясно читалось, что она принимает колдуна за сумасшедшего.

Аур пробормотал короткое заклинание, и огненный шар, возникнув в его ладони, полетел в сторону ограды. Раздался взрыв, во все стороны полетели обгорелые обломки, а вверх устремился столб чёрного дыма.

- Повторять не буду. Пошевеливайся, если не хочешь, чтобы я спалил всю деревню дотла, - произнёс Аур тихим, угрожающим голосом. Девушка с криком рванулась куда-то в глубь селения.
- Какая скука... Разве не лучше просто всех перебить? – пожаловалась Лилу.
- Живых можно использовать. Но если они откажутся подчиниться, пощады не будет… И я думаю, что они откажутся.
- Откуда ты знаешь?
- Просто смотри, - от усмешки Аура у Лилу зародилось плохое предчувствие.

Спустя какое-то время к ним, опираясь на палку, подошёл человек, очевидно, староста. Это был человек крупный темноволосый челоек лет пятидесяти.

- Прошу прощения, что заставил ждать, господин Аур… Итак, насчёт дани…
- Да. Будет лучше, если вы примете мои условия. В противном случае, я обращу вашу деревню в пепел.
- Это было бы ужасно… Что ж, мы заплатим вам дань…Если вы готовы принять в качестве оплаты удар мечом!

Староста резко выхватил из своего посоха скрытый в нём узкий клинок.Одним прыжком покрыв расстояние, отделявшее его от колдуна, он ударил, метя в шею. Но Аур легко уклонился от смертельного удара.

- Увернулся, да?..
- Лилу, защищай меня.

Следуя заключённому договору, Лилу была обязана защищать Аура. А в тенях домов за спиной старосты уже начали собираться вооружённые чем попало мужчины…

- Ч-что?!
- Они с самого начала не собирались платить. Но сыграно было плохо. Человек, которому нет ещё и пятидесяти, наверняка скрывает что-то в посохе.
- Спасибо за совет. В следующий раз буду осторожнее… После того, как прикончу тебя!

Староста взмахнул мечом, целясь на сей раз в Лилу. Той с большим трудом удалось заблокировать удар удлинившимися когтями.

- Аур, этот человек силён!.. Мне не справиться с ним, давай отступим! – негромко пожаловалась демоница, отбив очередной удар и отскочив к магу. Но тот лишь покачал головой.

Каким-то образом Лилу продолжала сдерживать атаки, но она понимала, что если собиравшиеся в тени люди вступят в бой, ей не выстоять. Всё же суккубы не были специалистами по битвам. Со средним воином она ещё могла справиться, но местный староста действительно был хорош.

С отчётливо слышным звуком когти Лилу сломались.

- Что ж, прощай, маленькая демоница! Если хочешь кого-то винить, вини своего хозяина! Скоро я отправлю его к тебе! – староста широко размахнулся.
- Убей его, - вдруг раздался голос мага.

Из груди старосты выросла серая рука.

- А?.. – изумлённо спросила Лилу. Все остальные тоже поражённо застыли.

На самом деле, рука, конечно, не выросла из груди. Это статуя, стоявшая у входа в деревню, внезапно начала двигаться и вонзила руку в спину старосты. Тот молча повалился на землю.

- Остальные всего лишь кучка селян, не умеющих сражаться. Оставляю их вам, Лилу, гаргулья.

Аур развернулся, покидая всё ещё ошеломлённо стоящих людей. За его спиной началась резня.

- …И когда ты установил здесь эту гаругулью? – спросила Лилу у Аура, стоя на улице обезлюдевшей деревни... Нет, на месте бывшей деревни. – Сначала я подумала, что ты оживил магией статую, но она настоящая! Я удивлена.
Гаргульи были одним из самых распространённых видов слабых демонов. Они обладали уродливой внешностью и крыльями, но их главной отличительной чертой являлось то, что в неподвижном состоянии их нельзя было отличить от обычной статуи.
По этой причине статуи, изображающие гаргулий, были широко распространены как угроза для воров или защитные амулеты. Пожалуй, некоторые и впрямь могли отступиться, подумав: «а вдруг она настоящая?». Но деревенский староста, конечно, не ожидал, что будет убит статуей, которая должна была охранять деревню.
- Она стояла там около тридцати лет.
- Что?.. – Лилу остолбенела от неожиданного ответа и с отвисшей челюстью уставилась на Аура.
 - Я узнал, что в этих местах проходит вена дракона, больше пятидесяти лет назад. Впоследствии, подготавливая плацдарм для завоевания, я переоделся странствующим торговцам и продал им статую. Они купили её с радостью и даже похвалили за реалистичность. Ещё бы, она ведь и была настоящей! С её же помощью я узнал о характере и способностях нынешнего старосты. Когда-то он был довольно известным наёмником и искателем приключений. Так как не было никакой возможности уладить дело миром, я вынудил его и всех остальных собраться здесь, чтобы от них было проще избавиться.
- Ясно… Ты так хитёр, что это даже раздражает.
- Сочту это за комплимент, - вернув ей усмешку, Аур закончил приготовления. На земле был начерчен огромный магический круг, на который сложили трупы крестьян. – Что ж, пора начинать. Но их тут многовато, мне понадобится мана, - с этими словами он решительно обнял Лилу, целуя её в губы. Она не сопротивлялась. - …Кстати, может, я уже говорил, для передачи маны достаточно касаться руками.
- В-вот как…

Хоть Лилу и старалась говорить безразлично, но всё же Ауру показалось, что, быть может, она не так уж сильно его ненавидит. Её настроение наконец-то улучшилось? Он подумал, что следить за этим немного хлопотно, но, к своему удивлению, понял, что это не вызывает у него досады. Поэтому маг не стал говорить ей, что поцелуй всё же наиболее эффективный способ передачи маны. Вместо этого, Аур вернулся к магическому кругу, сел у его основания и начал нараспев декламировать длинное заклинание.






Шаг 2: Давай захватим ближайшую деревню (часть 3)

- Что ж, теперь у нас есть бойцы.

Окинув взглядом толпу мужчин и женщин, Аур удовлетворённо кивнул.

Стоящая перед ним группа людей обоих полов и разного возраста была вооружена чем попало, от сельскохозяйственных орудий до ржавых мечей. Единственное, что объединяло всех, – то, что они были мертвы. Магия Аура вдохнула в них подобие жизни, превратив в живых мертвецов.

- Ты и в самом деле не доверяешь людям… - пробормотала Лилу, оглядываясь вокруг.

Гаргулья была вынуждена исполнять договор. Она послушно следовала приказам, но без команды ничего сделать не могла. Это были стандартные условия контракта с низкоуровневым демоном. Ну а живые мертвецы и вовсе были тупыми марионетками.
Единственной, кто обладала свободой воли, пусть и ограниченной договором, была Лилу. Она подозревала, что такое отношение связано с какими-то событиями в прошлом, но не могла об этом спросить. Аур, явно не желавший отвечать на подобные вопросы, включил в договор пункт «Не спрашивать о прошлом».

- Ну, пора отправляться к следующей деревне, - сказал Аур, то ли не услышав, то ли проигнорировав ворчание Лилу.
- Следующую? Это ещё не всё?

Продукты и ценности, полученные в этой деревне, они смогли бы унести только используя всех мертвецов. Хотя селение было не особо богатым, но сейчас, вскоре после сбора урожая, здесь было чем поживиться. Лилу, будучи демоном, могла обходиться без пищи, а одному Ауру этого было более чем достаточно.

- Что ты, самое интересное ещё только начинается, - улыбнулся Аур.

Лилу прикрыла лицо рукой. Хоть она и знала Аура всего день, но уже поняла, что такая улыбка ничего хорошего не сулит.

С грохотом разрезав пространство, в землю ударила молния. На небе не было ни облачка, так что не только грозы, но и дождя быть не могло. Молния была создана магией Аура.

Несмотря на большие затраты маны, молния не слишком сильное и довольно узконаправленное оружие. Живое существо ей убить ещё можно, но против камней и других неодушевлённых предметов она почти бесполезна. Хотя для устрашения несведущих противников подходит отлично.

Удивлённые внезапным раскатом грома крестьяне выбежали на улицу. Там они увидели подозрительного мужчину в сером плаще, полураздетую девушку и окровавленное войско.

- Слушайте! Я - тёмный маг Аур!
- Знаешь, я уже давно думаю… Кто в здравом уме станет называть себя тёмным магом? – спросила тихонько Лилу.
- Заткнись. Это звучит коротко и веско, - так же шёпотом отозвался Аур. И продолжил, обращаясь к старшему из мужчин: – Я пришёл предложить вам сделку.
- Сделку?..

По сравнению с предыдущими, эти крестьяне выглядели куда менее решительно. Возможно, потому, что здесь не было никого, похожего на старосту той деревни, но скорее – из-за армии мертвецов за спиной Аура.

- Да. Раз в месяц вы должны снабжать меня пищей, а раз в год – жертвовать мне прекрасную деву. Если согласитесь, то получите моё расположение. Вы не будете больше знать неурожаев, а волки, гоблины и разбойники станут обходить эти места стороной.

Лилу удивлённо посмотрела на него, но Аур не обратил на это внимания.

- А что… Если мы откажемся?.. – нерешительно поинтересовался крестьянин.

Аур поднял руку и мертвецы за его спиной сделали несколько шагов вперёд.

- Вот что случается с дураками, отказавшими мне.
- Г-георг?!.. – увидев среди трупов бывшего старейшину, люди начали испуганно перешёптываться.
- Похоже, старик был местной знаменитостью, - вновь тихонько пробормотала Лилу.
- Не удивлён. Его навыки были хороши, - не оборачиваясь, ответил ей Аур и уже громче заявил: - Тех, кто противится моей воле, ждёт не спокойная смерть… А вечное служение мне! Но если вы примите моё предложение, вы не пожалеете об этом. За продукты вы получите ежегодный богатый урожай, за девушек – безопасность для всех остальных.

Крестьяне стали переглядываться, но их ответ был очевиден. После недолгого обсуждения они поклялись в верности Ауру.

- Хорошо, тогда установите в центре деревни алтарь и в первый день каждого месяца приносите на него жертвы. Одну корову, двух свиней, пять кур и по двадцатой части от урожая каждой из культур, собранных в этом месяце. Девушка должна ждать на алтаре в первый день месяца Дракона. Желательно, она должна быть прекрасной юной девой, не знавшей мужчин.
- Какой же ты мелочный, - пробормотала Лилу, но Аур не счёл нужным отвечать.

Затем, оставив гаргулью в центре деревни, чтобы охранять и контролировать её, Аур прочитал несколько заклинаний для хорошего урожая, дал несколько пояснений относительно алтаря и вместе с Лилу и ожившими мертвецами покинул селение.

- Фух… Как же хорошо возвращаться, здесь так спокойно…

Аур и Лилу наконец вернулись в подземелье, обойдя с тем же предложением все окрестные деревни. Кроме самой первой, им нигде больше не пытались оказать сопротивления, и, в итоге, они заключили шесть контрактов. Некоторые из них располагались довольно далеко, но с магией телепортации, усиленной Сердцем Подземелья, это не было проблемой. Алтари, которые должны были установить в деревнях, тоже использовали телепортирующую магию.

С помощью принесённой из разрушенной деревни мебели, пустую комнату удалось чуть оживить, и Аур откинулся на спинку дивана.

- Хотя я немного удивлена. Я думала, что ты просто разграбишь и разрушишь все эти селения. А ты вместо этого помог им, вложив собственную силу.

Вообще-то, Аура не терзала бы совесть, если бы он всё это сделал, но ему было забавно наблюдать, что Лилу в какой-то степени беспокоит судьба крестьян. Демонов называют воплощением смерти и разрушения, но, похоже, это не совсем верно.

- Если всех убивать, то никаких деревень не хватит. То же и с помощью – это как забота о скоте. Чем лучше они живут, тем больше дани я получу.
- А-а, теперь понятно.

Когда Лилу услышала про скот, ей действительно стало проще понять. Для демонов все люди выглядели именно так. Существование людей им выгодно, и иногда они могут даже пощадить беззащитного. Хотя тех, кто посмел оскалить против них зубы, демоны убивают не колеблясь.

- Аур, ты в самом деле страшнее любого демона.
- …Сочту это за комплимент, - но почему-то Аур после её слов выглядел расстроенным. Он поднялся с дивана и направился к кровати. – Впереди ещё много работы, но по крайней мере с этим мы закончили. Так что сегодня можем отдохнуть… Иди ко мне.
- Разве ты не говорил, что в этом нет нужды? Кроме того, тебе ведь должны прислать «прекрасную юную деву»… - говоря так, Лилу подошла к постели, не в силах ослушаться приказа.

«Она до сих пор обижается?» - подумал Аур, но сделал вид, что ничего не заметил.

- Первую девушку пришлют через две недели. И девственницы мне нужны не только для развлечений, - не вставая с кровати, Аур поймал рукой Лилу и притянул её к себе. Он заключил контракты с шестью деревнями, назвав разные месяцы для принесения жертв, так что новые девушки будут появляться раз в два месяца. – Быть может, накопленной в тебе магической силы ещё достаточно, но у меня за это время накопилось кое-что ещё. К тому же, ни одна человеческая женщина не сравнится с суккубом, существующим именно ради секса.

Хотя Аур ухмылялся, Лилу показалось, что он не привык произносить таких слов. Пусть это и была лесть, но правдивая, и Лилу почувствовала себя немного неловко.

- Кроме того, чем больше энергии я буду в тебя вливать, тем больше сможет запасать твоё тело. Так что будь готова к тому, что мы будем заниматься этим очень часто, партнёр.
- Хорошо… мой гос-по-дин…

Вздохнув, Аур повалил её на спину.

«Как же трудно с этим демоном», - подумал он.

Ауру и в голову не приходило, что Лилу думает о нём точно так же.